Choix d’une antenne WiFi pour capter internet partout en voyage

par | 31 Jan 2016 | Panaméricaine pratique, Vanlife - Aménagement | 4 commentaires

Date de dernière mise à jour : le 29 avril 2019

Afin de pouvoir se tenir au courant de ce qu’il se passe dans le monde et surtout pour vous tenir au courant tout au long de notre parcours, nous allons avoir besoin d’accéder régulièrement à internet.

La question se pose donc : comment avoir internet partout ?

Après quelques recherches, il existe plusieurs solutions :

Les réseaux mobiles 3G/4G

Celà peut vite revenir très cher suivant les pays, même en prenant un nouvel abonnement local à chaque frontière.

Ce n’est pas forcément la meilleure solution pour notre portefeuille…

Les cyber-cafés

Ils sont assez faciles à trouver, mais :

  • les ordinateurs proposés sont parfois vétustes
  • nos données personnelles n’y sont pas toujours en sécurité
  • les claviers peuvent parfois être exotiques
  • il peut être impossible de connecter des périphériques personnels pour copier ses photos
  • les tarifs se font très souvent à la minute, ce qui peux faire grossir la note assez vite
  • du coup, on a tendance à se dépêcher de faire ce que l’on a à faire, tout en faisant parfois quelques bêtises…

Bref, pas l’idéal.

Utiliser les réseaux WiFi

Les réseaux WiFi se sont formidablement développés de par le monde, même dans les endroits les plus reculés de la planète. Ils sont très souvent gratuits (aéroports, bibliothèques, parcs, magasins, restaurants…).

Quelques inconvénients existent néanmoins :

  • vous devez posséder votre propre matériel (un ordinateur ou un smartphone)
  • il faut se situer physiquement sur place, ou être très proche du point d’accès pour recevoir les données correctement.

Mis à part ça, c’est la solution qui semble la plus intéressante.

Concernant le premier point, ce n’est pas un problème pour nous vu que nous aurons déjà notre équipement. Par contre pour le deuxième, cela peux être gênant…

La solution choisie

Après quelques lectures de blogs et autres comparatifs (et particulièrement celui de nos amis d’Itinéraire d’un Iveco Voyageur, qui a été une mine d’infos pour nous), notre choix s’est finalement se porté vers une solution pas trop onéreuse pour corriger ce soucis.

Pour résumer, il s’agit d’une antenne WiFi suffisamment puissante qui capte le réseau extérieur en ré-amplifiant le signal. Le signal est ensuite redistribué par un routeur sur un autre réseau local en WiFi, à l’intérieur du camion. En gros, le camion se connecte au Wifi public, et les appareils se connectent au camion.

Dans les faits, le WiFi gratuit du restaurant situé à 500m du camion sera disponible à l’intérieur du camion, avec la même qualité que si nous étions assis dans le restaurant

le principe le principe

 

Dans cet univers, il n’y a pas 50 solutions et marques disponibles. Mais plusieurs produits existent, de diverses gammes, puissances et qualités. Il faut prendre en charge la compatibilité des produits entre eux, qui est assez limitée. L’idéal pour quelqu’un qui n’est pas à l’aise dans le domaine est de choisir une solution clé en main, même si elle sera forcement plus chère.

Après études approfondies et comparatif de tableaux Excel, nous avons porté notre choix sur les produits suivants, le tout pour un budget record de 109,83€, port compris.

Mise à jour: nous avons découvert récemment que le constructeur Alfa propose maintenant des kits complets, qui comprennent l’antenne, le point d’accès et le routeur, pour une somme plutôt intéressante (dans les 140€). Du coup, il peut être plus intéressant de se tourner vers cette solution plutôt que d’acheter les éléments séparément (en évitant au passage les possibles problèmes d’incompatibilité).

L’antenne

Il nous en fallait une suffisamment puissante, mais pas trop onéreuse. Seuls critères obligatoires : l’étanchéité et la résistance aux UV, pour qu’elle puisse rester en permanence à l’extérieur.

La gagnante :

antenne

l’antenne omnidirectionnelle d’extérieur Alfa Network 2.4GHz 9dBi

Le point d’accès

Mêmes contraintes d’étanchéité pour le point d’accès, qui se situera à la base de l’antenne. Le voici :

tube Point d’accès d’extérieur Alfa Networks Tube UV,

802.11n 150M USB AP/CPE, 2.4GHz

 

Les deux montés ensemble peuvent faire étrangement penser à une arme de jedi…

tube+antenne

antenne + point d’accès = sabre laser !

Le routeur

Compact, paramétrable, et surtout compatible avec le point d’accès, notre choix s’est porté vers ce routeur :

routeur

Routeur Wi-Fi longue distance ALFA Network AIP-W525HU – 3G

L’alimentation électrique

Seul le routeur aura besoin d’être relié sur le réseau 12V du camion. Le point d’accès WiFi sera alimenté via son câble USB, lui-même branché sur le routeur, qui alimentera donc les deux en électricité.

Un des intérêts de ce routeur est qu’il fonctionne nativement en 12V, donc pas besoin de transformateur. Pour économiser encore un petit peu, plutôt que d’acheter l’adaptateur allume cigare Alfa à 15€, nous avons donc opté pour un jack d’alimentation 12V qui correspond exactement à la prise du routeur, le tout trouvé au petit magasin d’électronique du coin. Au final, avec un bout de câble d’un ancien rasoir et un coup fer à souder, nous avons notre cordon d’alimentation à 0,80 €.

cable-jack-vers-2-fils-denudesLe dispositif sera complété par un interrupteur pour pouvoir couper le système lorsque l’on ne s’en servira pas, et d’un passe-câbles de toit, qui servira également pour les câbles des feux longues portée et des panneaux solaires.

Schema WiFi technique

Le support d’antenne

Il existe plusieurs possibilités pour fixer l’antenne au camion. Une des solutions que nous avions envisagé était d’adapter un support d’antenne HF pour bateau (dans ce style), permettant de déployer l’antenne pour l’utilisation, puis de la ranger le long de toit du camion pour la protéger lorsque nous roulons. Nous avons finalement fait le choix le plus économique : fixer l’antenne directement sur la galerie.

Nous avons utilisé de simples colliers en plastique, tout en trouvant un endroit plutôt à l’abri des branches que nous pourrions rencontrer dans la nature, tout en veillant à ce que le haut de l’antenne ne dépasse pas trop du haut de la galerie.

Notre antenne WiFi

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