Joshua Tree National Park : visiter l’un des plus beaux parcs de Californie

par | 21 Mai 2019 | Etats-Unis, Trek & Randonnée | 4 commentaires

Date de dernière mise à jour : le 18 avril 2020

Dans le sud-est de la Californie il y a Joshua Tree National Park, un parc qui n’est pas toujours sur les parcours des visiteurs de l’ouest américain.

Et pourtant, quand on a le temps, il mérite bien le détour ! Les Joshua Tree sont ces grands arbres étranges, qui comme dirait ma sœurette, ressemblent un peu à des brocolis. C’est vrai qu’il y a de ça dans leur silhouette si étrange.

Et venir un printemps c’est prendre le risque de les voir en fleur !

Notre expérience à Joshua Tree National Park

Moi, Dana, je voulais le voir ce parc. C’était un des endroits que je regrettais de ne pas avoir découverts durant notre premier voyage sur la panaméricaine… Il fallait donc rattraper ça !

Et c’est finalement notre projet Sauvage qui nous amène dans le coin. Nous devons y rencontrer des personnes du MDLT (le Mojave Desert Land Trust) qui travaillent pour la protection et la préservation du désert de Mojave. Il était alors temps de se frotter à ces Joshua Trees !

Nous avons adoré nous perdre entre ces arbres si atypiques. Le parc est très visité, et ce dès fin mars quand nous y étions. Cela dit, on peut rapidement se retrouver seul dès que l’on prend les sentiers et que l’on décide de marcher un peu.

Il est possible de passer facilement 4 jours pleins dans le parc. Profiter du temps, des différentes lumières sur les arbres, faire des images de nuit et au petit matin. Se perdre entre les rochers. Et faire de l’escalade à longueur de journée ! Si en plus on rajoute le fait que Yucca Valley et Joshua Tree City sont plutôt agréables… On a de quoi passer 1 semaine dans le coin !

Le lièvre et la tortue version lapin et tortue du désert…

Visiter Joshua Tree : que voir et que faire ?

Arriver à Joshua Tree par West Entrance Station

Le parc de Joshua Tree est le lieu de deux écosystèmes différents. En arrivant par le nord on entre dans le désert du Mojave. On est alors plus haut qu’au sud du parc où se trouve le désert du Colorado. Ici les arbres se sentent bien pour s’épanouir en toute tranquillité. En effet, le désert du Mojave est d’ailleurs le seul endroit sur Terre où l’on rencontre cet arbre endémique, l’arbre de Josué ou Joshua Tree.

La Scenic Drive

Si vous avez peu de temps (ou qu’il fait chaud…) la route qui parcourt le parc vaut son petit pesant de cactus ! On découvre les arbres, les rochers, on parcourt le désert et on peut même prendre quelques pistes non goudronnées pour prolonger le plaisir. De quoi occuper une belle après-midi.

Cela dit, le parc mérite d’être exploré. Certaines randonnées sont très connues, comme notamment le trail pour Ryan Mountain.

Hidden Valley

Voilà de quoi se balader entre les rochers et les arbres. Une boucle qui permet de découvrir ce qui fait la particularité de ce parc.

NB : le camping Hidden Valley et le camping Jumbo Rocks semblent être les deux plus chouettes du parc, on se retrouve à installer sa tente entre les rochers et profiter de la vue sur les Joshua Trees (lorsque nous y étions, les 2 campings était pleins…)

Split Rock Loop Trail

Voilà une boucle peu empruntée quand nous y étions et que nous avons donc privilégiée. Outre les cactus, Joshua Trees et rochers rouges, nous y avons croisé (enfin de très loin) plusieurs Grands-ducs (les oiseaux, par les aristocrates).

Barker Dam

Une jolie balade semble-t-il qui amène à un point d’eau plutôt surprenant en plein désert. De notre côté, le monde sur le parking a eu raison de notre motivation…

Keys View

Très beau point de vue sur la vallée Coachella. (voir la photo ci-dessous).

Cholla Cactus Garden

Selon nous un des plus jolis endroits à voir dans le parc. Les cactus cholla sont magnifiques (mais très piquants, faire très attention). (voir la photo ci-dessous).

Cottonwood spring

Si vous continuez vers le sud (ou commencez par-là), faites une petite halte dans cette oasis aux palmiers impressionnants ! (voir la photo ci-dessous).

Pinkham Canyon Road

Petit bonus, si vous avez un 4×4, la piste qui part du Visitor Center sud pour sortir du parc par le désert est magnifique. Certains passages sont un peu plus délicats que d’autres (avec de grosses pierres) mais rien d’insurmontable normalement. Si vous souhaitez la faire, renseignez-vous en amont sur son état au Visitor Center et compter facilement 2 heures pour la parcourir.

Les cactus cholla.

Et la vue depuis Keys View.

Palmiers de l’oasis de Cottonwood et recherche des grands-ducs.

Pratique

Comment s’y rendre

Depuis Los Angles, prendre la route Interstate 10 puis la CA 62 si on veut arriver par le nord avec deux entrées : West Entrance Station à Joshua Tree (la ville) ou North Entrance à Twentynine Palms.

Vous pouvez aussi arriver par le sud en restant tout le long sur l’Interstate 10. Le parc est à environ 250 km de l’aéroport.

 

Le Prix

Parc accessible avec le pass « America The Beautiful » ou alors 30 dollars l’entrée par voiture (valable 7 jours).

Quand y aller

Selon nous la meilleure période est le printemps puisque les Joshua Trees peuvent être en fleur ! Et il semblerait qu’en été il fasse plutôt très très chaud…

Combien de temps

Une journée minimum, histoire de profiter des couleurs du coucher de soleil sur les arbres.

Où dormir

De nombreux motels et logements différents existent dans les villes alentours : Yucca Valley, Joshua Tree ou encore Twentynine Palms voire même Palms Springs si vous êtes au sud. Si vous souhaitez camper, n’oubliez pas de vous y prendre en avance, les places semblent prises d’assaut dès le printemps !

 

Conseils

Vêtements : Selon la saison, une petite laine pour le soir n’est pas une mauvaise idée (voire même un manteau l’hiver).

Matériel : Tente et sac de couchage ou alors van équipé pour l’option grand luxe ! Mais vous pouvez aussi dormir autour du parc

Accessoires : Gourde, lunettes de soleil et crème solaire et appareil photo !

Plus d’infos

Pour avoir plus d’infos sur le parc : https://www.nps.gov/jotr/index.htm

 

La faune qui a du piquant !

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