UTAH – Arches, le parc aux 2.000 arches

par | 3 Déc 2017 | Etats-Unis, Trek & Randonnée | 0 commentaires

Arches National Park fait partie des parcs les plus visités par les français et pour cause, il regroupe quelques 2000 arches soit la plus grande concentration de ce phénomène géologique aux Etats-Unis. Ces arches, créées par le vent et la pluie sur des milliers d’années, représentent pour nous un des symboles de ces contrés désertiques et arides. Un mélange de couleurs orangés, rouges, et blanches apparait sur des structures rocheuses dont on se demande parfois comment elles se maintiennent debout. 

 Une des arches du parc, Delicate Arch, est même devenue le symbole de l’Utah et se retrouve dessinée sur toutes les plaques d’immatriculation, on ne peut pas la louper ! Un passage par Arches était donc un incontournable pour nous, d’autant plus qu’ayant visité Canyonlands (dont on vous parle ici), on se trouvait juste à côté. Nous avons donc visité Arches 2 fois, tout comme Canyonlands, et avons pu profiter de différents aspects du parc à chaque fois. Arches est un territoire bien plus petit que son voisin Canyonlands puisqu’il ne s’étire que sur 300 km² . Et à la différence de son voisin, Arches n’offre qu’une seule et unique entrée puis une seule et unique route d’une quarantaine de kilomètres qui permet de parcourir le parc en une bonne journée (plus si vous souhaitez faire quelques balades). Une fois passées les barrières de contrôle, après avoir fait un tour au visitor center pour récupérer les infos diverses sur le parc, on entame notre parcours par une petite route qui grimpe le long de la falaise et on arrive devant Park Avenue view point. 

Park Avenue View Point

Park Avenue View Point c’est le point du vue sur lequel on entame la visite du parc et on prend directement la mesure de ces grands espaces. Des falaises orangés, travaillés par les vents et les pluies (oui oui ça arrive !) nous font nous sentir tout petit entre les buissons.

Au-delà du point de vue, il est possible de parcourir le Park Avenue Trail, un chemin à sens unique d’environ 1,7 kilomètres à l’intérieur de cette avenue. Une petite balade plutôt facile, pour se mettre en jambe avant d’attaquer les arches du parc.

Park Avenue Trail 

Distance (aller)

km
Durée (aller)

heures
Dénivelé négatif (aller)

mètres

Balanced Rock

Balanced Rock fait partie de ces phénomènes géologiques qui semblent contredire tout logique rationnelle : un énorme rocher qui tient par on ne sait quel miracle sur son socle. Il est possible de suivre un petit chemin et faire le tour de ce gros cailloux sur un demi kilomètre. Une petite balade d’une vingtaine de minutes sur un terrain bien aménagé.

Balanced Rock Trail

Distance (boucle)

km
Durée (aller)

minutes
Dénivelé

mètres

The Windows Section

The Window Section est une partie du parc qui se situe sur une bifurcation de la route principale vers la droite. Cette section regroupe notamment la très connue Double Arch ou encore les North et South Window.

La boucle Windows Primitive Loop est une balade facile autour de plusieurs arches et à différentes distance, ce qui offre de jolies perspectives tout au long du trajet et permet aussi de s’éloigner un peu de la foule.

Windows Primitive loop

Distance (boucle)

km
Durée (boucle)

minutes
Dénivelé postif (aller)

mètres

Double Arch Trail

Distance (aller)

km
Durée (aller)

minutes
Dénivelé postif (aller)

mètres

Delicate Arch

Delicate Arch est probablement l’arche la plus connue des Etats-Unis et pour cause, c’est le symbole de l’Utah, on la retrouve donc sur toutes les plaques d’immatriculation de l’Etat. Nous voulions donc y faire un tour, pour voir ça en vrai. Delicate Arch est également « LE » point de vue pour admirer le coucher de soleil. Malgré tout, lors de notre premier passage à Arches, nous n’avions pas pris le temps de faire la petite marche jusqu’au point de vue et nous nous étions donc contenté de la vue de l’autre côté, le Upper Delicate Arch view point (0,8 kilomètres, petit dénivelé qui pique les jambes qui on le fait en courant comme nous qui étions en retard), avec une vue vers l’est, ce qui du coup offre un moins grand intérêt quand il s’agit de regarder le coucher de soleil… Lors de notre second passage, c’était décidé, nous ferions la fameuse petite randonnée pour aller voir Delicate Arch de plus près avec le Delicate Arch Trail. L’occasion était en plus magnifique puisqu’il s’agissait du jour de l’éclipse 2017. Bien qu’elle n’est pas été totale dans la région, la lumière tamisée à midi a installé une étrange atmosphère. Pour ce qui est de la randonnée : Il s’agit d’une petite marche de 5 kilomètres aller-retour sans réel dénivelé mais qui vous prendra probablement 2 à 3 heures. Oui parce que malgré tout, il fait chaud, voire très très chaud sur le parcours. Ce qui peut être une balade super facile par 20 degrés, prend une autre mesure lorsqu’il fait 40 degrés. On ne saurait donc que vous conseiller de faire la randonnée tôt le matin ou le soir avant le coucher du soleil (ça tombe bien, puisque c’est le sunset point du parc !), d’éviter les tongs (of course), et de prendre beaucoup d’eau avec vous (non, une bouteille de 50 centilitres pour 2, ce n’est pas suffisant…) Si la montée n’est pas aussi simple que sur le papier, vous serez quand même réellement récompensés par une magnifique vue :

Upper Delicate Arch Viewpoint

Distance (aller)

km
Durée (aller-retour)

minutes
Dénivelé postif (aller)

mètres

Delicate Arch Trail

Distance (aller-retour)

km
Durée (aller-retour)

heures
Dénivelé postif (aller)

mètres

Devils Garden

Devils Garden regroupe le plus grand nombre d’arches accessibles au public.

Cet espace, au bout du parc, offre différentes randonnées avec des niveaux de difficulté variables. C’est également dans cet endroit que se trouve le seul camping du parc.

PRATIQUE 

Quand y aller ?

Le Printemps et l’automne sont les meilleures saisons car les temparatures sont plus clémentes et les parcs moins pleins…

Combien de temps sur place ?

On peut facilement passer plusieurs jours sur place, d’autant plus si on veut aussi faire de jolies randonnées et voir en détail Devils Garden.

Quel coût ?

Entrée du parc : 25 dollars par véhicule ou 10 dollars par personne sans véhicule.

Pass annuel (America the Beautiful) valable 1 an, il permet d’accéder à tous les parcs nationaux, monuments nationaux pour 80 dollars (valable pour un véhicule avec 4 passagers et autant vous dire qu’il est vite rentabilisé !)

Où dormir ?

Camping

Il n’existe qu’un seul camping au sein du parc à côté du Devils Garden : 51 emplacements à 25 dollars par emplacement.

ATTENTION : le camping est fermé jusqu’à décembre 2017 pour travaux.

Bivouacs sauvages

Notre petite astuce pour les petits budgets, le bivouac sauvage. Sur la route US 191 en remontant vers Canyonlands, il existe une entrée sur une route en terre qui offre un accès à un espace BLM (territoires publics) et sur lequel le camping est autorisé.

Si on cherche un peu plus de confort, Moab n’est pas loin et offre de nombreuses possibilités de logement en dur ou en camping.

Conseils
EAU : Il fait très très chaud à Arches pendant les mois d’été. On ne saurait donc que vous conseiller d’avoir ENORMEMENT d’eau avec vous. De l’eau est disponible au Visitor Center ou vous pouvez facilement vous ravitailler gratuitement avant vos balades.

SOLEIL : le soleil est gentils mais tape très fort pendant l’été et on a vite fait d’en emporter quelques souvenirs douleureux : chapeau, T-shirt et crème solaire sont bien évidemment de rigueur…

EQUIPEMENT : Il va sans dire que les chaussures confortables sont quand même plus pratiques que les tongs pour les balades sur les rochers…

Liens Utiles

Pour avoir toutes les informations mises à jour, le site officiel du parc est très bien fait et permet de télécharger à l’avance les cartes du parc.

https://www.nps.gov/arch/index.htm

Plus de photos de Arches

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