Valley of Fire State Park : la nature à côté de Las Vegas

par | 21 Avr 2019 | Etats-Unis, Trek & Randonnée | 2 commentaires

Date de dernière mise à jour : le 18 avril 2020

Valley Of Fire, voilà un parc qui porte bien son nom.

Dans le Nevada, au milieu du désert de Mojave, entre Las Vegas et le lac Mead, il est possible de trouver un parc à la roche rouge : le parc d’état de Valley of Fire. Outre la couleur de son sol, et son nom l’indique d’ailleurs, il peut y faire très très chaud durant l’été…

Si vous aimez la randonnée, c’est donc un endroit à privilégier au printemps, en automne ou même l’hiver !

Notre expérience à Valley of Fire

Nous connaissions la région pour y être déjà passés deux fois en 2016 et 2017 durant notre premier road-trip. Sauf que soit nous n’avions pas le temps, soit la chaleur accablante nous avait enlevé toute envie de visite… Bref ce n’était pas le bon moment !

Mais cette fois, alors que nous attendions que Tikal sorte de chez le garagiste pour reprendre la route pour notre projet Sauvage, nous avions envie d’en découvrir plus.

C’est donc en voiture de location que nous sommes partis de Las Vegas et avons découvert Valley of Fire State Park. Par l’entrée ouest, nous avons enfin renoué avec cette roche rouge qui nous avait tant manquée !

Pas de camping sur place de prévu, les campgrounds étant déjà full, nous avions malgré tout la journée pour profiter du parc. Entre petites balades, rencontres avec les mouflons du désert (bighorn sheeps), conférence sur la faune du parc et pique-nique, on aura passé une super journée.

Notre préférence va sans doute pour la petite balade jusqu’à la Fire Wave que nous avons découverte avec une jolie lumière.

 

Les routes de l’ouest américain…

A voir et à faire à Valley of Fire

Le lieu est magnifique rien que depuis la voiture. Cela dit, c’est peut-être dommage de ne pas aller l’explorer un peu plus !

En effet, Valley of Fire se prête très bien aux petites balades tout comme aux randonnées plus longues pour explorer les différentes facettes et paysages de ces espaces.

Il y a différents points remarquables, formations géologiques et autres pétroglyphes.

Et puis pour en apprendre un peu plus, le Visitor Center propose un petit musée et un espace d’informations plutôt didactique et bien fait (comme souvent dans les parcs aux USA).

Atlatl Rock : Rocher accessible par une passerelle en haut de laquelle on découvre des pétroglyphes et notamment un Atlatl, une arme projetant des flèches.

Arch Rock : Petite arche naturelle visible de la route.

Fire Wave : voilà ce qui nous a le plus plu ici. Une roche tout en rondeurs qui prend la forme d’une vague multicolore. La balade est balisée depuis le parking de la scenic drive. La lumière couchante sur les environs vaut le détour !

Rainbow Vista : Un point de vue sur une jolie palette de couleurs.

White Domes : tout au bout de la scenic drive, on voit petit à petit la roche devenir blanche et les dômes se dessinent sur la gauche. La balade d’environ 2,5 km est une boucle.

Petrified Logs : voici une autre curiosité du parc, les troncs d’arbres pétrifiés. Pas très impressionnants car on ne se rend pas très bien compte de ce que cela implique en terme de temps… Mais la lecture des petits panneaux informatifs remet les choses en perspective !

Elephant Rock : un ensemble de rochers qui semble représenter un éléphant (d’où le nom…)

Fire Wave

Pratique

Comment s’y rendre

Si vous avez envie de sortir de la folie urbaine de Las Vegas, il est possible de prendre l’autoroute Interstate 15 et faire environ 80 kilomètres vers le nord pour atteindre le Valley of Fire State Park (Parc d’Etat).

Une autre entrée existe par le Lake Mead National Recreation Area, et vous entrerez alors par l’est du parc.

Le Prix

Etant donné qu’il s’agit d’un State Park, le pass annuel pour visiter les parcs nationaux (« America the Beautiful ») ne fonctionne pas. Il faudra payer 10 dollars par voiture pour y accéder.

Camping

Il y a deux campings avec un total de 72 places. Ils offrent des tables, grills, toilettes et même des douches. Et certains emplacements ont également l’électricité et l’eau sur place.

La nuit en camping coûte 20 dollars.

NB : Si vous passez la nuit en camping, vous n’aurez pas à payer l’entrée du parc dont le prix est déjà compris dans le tarif du camping.

Il existe aussi une option de bivouac gratuit en dehors du State Park, dans le Lake Mead Recreation Area (l’entrée est inclue dans le pass annuel des parcs nationaux). Ici, par exemple.

Conseils

Vêtements : Selon la saison, on vous conseille d’avoir un petit pull car les soirées se font fraiches.

Matériel : Tente, sac de couchage ou alors van équipé pour l’option grand luxe !

Nourriture : Prévoir de la nourriture et de l’eau en amont car aucun magasin sur place (possibilité de se ravitailler en eau potable au Visitor Center).

Accessoires : Gourde, lunettes de soleil et crème solaire et appareil photo !

Plus d’infos

Pour avoir plus d’infos sur le parc : http://parks.nv.gov/parks/valley-of-fire

Les routes de l’ouest américain…

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